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Imagen corporal en la obesidad


La imagen corporal es la manera en que uno percibe, imagina, siente y actúa respecto a su propio cuerpo. La imagen corporal suele mejorar en los pacientes operados de Bypass Gástrico. Se contemplan aspectos perceptivos, subjetivos (satisfacción o insatisfacción, preocupación, evaluación cognitiva, ansiedad) y aspectos conductuales.

  • Componente perceptual: Precisión con que se percibe el tamaño corporal de diferentes segmentos corporales o del cuerpo en su totalidad: sobreestimación (percibir el cuerpo en unas dimensiones mayores a las reales) o subestimación.
  • Componente subjetivo (cognitivo-afectivo): actitudes, sentimientos, cogniciones y valoraciones que despierta el cuerpo, principalmente el tamaño corporal, peso, etc.
  • Componente conductual: conductas que la percepción del cuerpo y sentimientos asociados provocan (conductas de exhibición, conductas de evitación, etc).

¿Qué alteraciones se producen en el paciente obeso?

  1. Insatisfacción corporal: supone el grado en que los individuos valoran o desprecian su cuerpo.
  2. Distorsión de la imagen corporal: Imprecisión en la determinación del tamaño corporal.

¿Por qué tantas mujeres están tan insatisfechas con su peso y línea?

  • Las mujeres especialmente han “internalizado” unas normas culturales sobre el atractivo físico; en la actualidad el ideal de belleza pone gran énfasis en la delgadez y en el peso bajo; sin embargo, esto no significa que la delgadez sea bella o estética en sí misma, ni desde luego saludable.
  • Este ideal puede ser considerado atractivo pero cae dentro de lo que correspondería al infrapeso, siendo un ideal no saludable; si tomamos ese ideal como referencia de comparación, muchas mujeres se verán gordas; sin embargo, no es el ideal cultural el que define la obesidad o delgadez de una persona, sino el ideal médico.

¿Qué hago cuándo los demás ( mis padres, hermano/a, pareja) me hacen comentarios con respecto a mi imagen (¡ Deberías perder algunos kilos¡).

  • Hacedles saber que sus comentarios son desagradables y frustrantes para vosotros/as
  • Haced esto de forma amable, sin gritar, discutir o llorar.
  • Si no funciona en un primer momento volved a hacerlo. A veces es necesario repetirlo dos o tres veces.
  • Habrá momentos en los que no tendréis sensaciones positivas respecto a vuestra apariencia: sentirse maravillosamente bien con vuestro cuerpo siempre es una idea irreal

¿ Cómo prevenir el malestar con nuestra imagen corporal?

Si sabéis que os tenéis que enfrentar a una situación que os hace sentir mal con vuestra apariencia:

  • Adelantaos a la situación para prevenir posteriores pensamientos negativos
  • Identificad esas situaciones de antemano
  • Pensad que puede pasar
  • Qué consecuencias negativas tendrá en vuestros sentimientos
  • Qué técnicas emplearéis para combatir esos sentimientos
  • Desarrollad un plan
  • Imaginad que estáis en la situación
  • Imaginaos manejando la situación, corrigiendo los pensamientos
  • Después de haber practicado en la imaginación será mucho más fácil enfrentar la situación real
  • El objetivo es enfrentaros a la situación y no una ejecución perfecta
  • Ser realistas, el cambio necesita tiempo
  • Recompensaos.

¿Cómo tratar mi problema de autoimagen?

En primer lugar, el objetivo irá encaminado a aprender a valorar correctamente la amplitud de cada parte de mi cuerpo, así como a detectar pensamientos negativos relacionados con mi apariencia, valorar si son exagerados y construir otros pensamientos más adaptados; en definitiva, aprender a valorarme más objetivamente, a sentir menos malestar y conseguir que la persona cambie su mente respecto a su cuerpo.

Mª Luisa Vidal
Psicóloga Clínica


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